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La gentil Annie y la magdalena de Proust

 

Todavía me acuerdo cuando hace años, al poco de llegar a Dublín, tomaba una cerveza en un pub junto a mis compañeros de piso Liam y Eamon. En un momento, en una mesa cercana alguien cogió una guitarra y comenzó a cantar una balada que, sin entender la letra, me pareció muy triste (mi inglés era todavía muy básico). Al poco rato todo el mundo dejó sus conversaciones y le acompañó hasta llegar a un final lleno emoción y melancolía. Debí de preguntar por el título pero luego se me olvidó, como tantas otras cosas de aquellos años. Pero hace unos meses volví a escuchar ese tema en una radio de Internet y, como si fuera la magdalena de Proust, el pasado volvió de nuevo a borbotones, lleno de paisajes neblinosos y rostros casi olvidados. La canción era Gentle Annie, compuesta en 1856 por el músico norteamericano Stephen Foster (al que muchos consideran el ‘padre’ de la música estadounidense), autor de las famosísimas “Oh, Susana” y “My Old Kentucky Home”. Al parecer la melodía está basada en un tema tradicional irlandés, de ahí que se siga cantando en Irlanda como si fuera algo propio. Y la letra, yo no estaba equivocado, habla de la ‘gentil Annie’, que murió en plena juventud dejando a su amante desconsolado… “Nos amamos vagando entre los cenadores, cuando tus suaves mejillas florecían; ahora estoy solo en medio de las flores, mientras sus perfumes empapan tu tumba”. Aunque hay muchas versiones de este tema, me encanta esta de las hermanas canadienses Kate y Anna McGarrigle, que actuaron juntas durante tres décadas llegando a grabar una decena de álbumes. Hace cuatro años Kate, madre de los famosos Rufus y Martha Wainwright, falleció de cáncer a los 63 años.

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